第7回 緊急報告! インフルエンザ特集 (その1)

インフルエンザは、風邪とは違います

風邪は、鼻やのどなどを含む上気道と呼ばれる
空気の通り道の粘膜に、ウィルスなどの病原性微生物が感染して、
引き起こされる急性の感染症の総称です。
専門的には「風邪症候群」といい、
その代表がいわゆる風邪と呼ばれる普通感冒です。
風邪の症状は、のどの痛み、鼻汁、くしゃみやセキなどが中心で、
全身症状はあまり見られません。
発熱もそれほど高くなく、重症化することはほとんどありません。

一方、インフルエンザも上気道の粘膜にウィルスが感染して
引き起こされる急性の感染症です。
そして、のどの痛みや鼻汁などの風邪によく似た症状の他に
38~39℃以上の発熱、頭痛、関節痛、筋肉痛など、
全身の症状が強く見られます。
さらに、気管支炎、肺炎、
小児では中耳炎、熱性けいれんなどを併発したり、
重症化すると乳幼児や高齢者では死に至ることさえあります。
また、風邪とは異なり、短期間で爆発的に流行します。

このように感染力が強く激しい症状が出るインフルエンザは、
日本では一般的に風邪と混同されがちですが、
風邪とは違った病気として認識されたほうがよいでしょう。
また、インフルエンザ流行のピークは2月頃になることが多いので、
これから、お年寄りや幼い子ども・体力の落ちている方・
疲れている方には、特に注意が必要です。

インフルエンザは突然の高熱や悪寒の症状から始まることが多く、
鼻汁・鼻づまり・くしゃみなどの症状は後からでるようです。
なお、いわゆる「風邪薬」といわれるものは、
解熱鎮痛剤・抗ヒスタミン剤・鎮咳去痰剤・カフェインの
組み合わせにビタミンなどを加えたものであり、
発熱や鼻汁・鼻づまり、セキなどの症状を軽くするだけで、
ウイルスや細菌に直接効くものではありません。
当然、風邪の予防にもインフルエンザの予防にも役立ちません。
ですから、上記の症状になりましたら、
なるべく早めに医療機関に行かれたほうがよいでしょう。
早めに治療することは、自分の体を守るだけでなく、
回りの人にインフルエンザをうつさないという意味でも
大変重要なことです。

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