第179回 「ウコンが主役、アトピー軟膏」

人間の皮膚には体外の異物や刺激から身体を守るために、「セラミド」というバリアー層が存在しています。

正常な人ではセラミドが身体全体を均一に覆っていますが、アトピーでは不均一だったり欠損していたりするため、外部からの刺激を受けやすくなっています。

つまり、紫外線・乾燥・汗・空気中の汚染物質などの外部からの刺激が、セラミドが持つクッション的な保護作用で和らげられることなく、ダイレクトに皮膚に伝わってきてしまうのです。そのため、皮膚はさらに傷み、傷みは痒みや痛みを呼び起こします。

ですからアトピーの症状を改善するには、漢方薬の服用だけでなくセラミドが修復できるようになるまで皮膚を保護するスキンケアが必要になります。中医学では、黄柏・ウコンが主成分の中黄膏(ちゅうおうこう)という軟膏で患部を保護したり炎症を抑えたりして、症状を緩和させます。

また、アトピーでは入浴で汗や汚れを流して皮膚を清潔に保つことが大切ですが、お風呂やシャワーで皮膚の修復が妨げられる可能性もあります。入浴する場合には、お湯は体温より少し高めの温度にする、なるべく短時間で上がる、保湿用クリームを使うなど、皮膚への気配りが必要となってきます。

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