第32回 漢方薬は何の病気に効きますか?

「漢方薬は、本当に効くのですか」 「漢方薬さえ飲めば、どんな病気もよくなるのですか」 「○○という病気には、どんな漢方薬を飲めばよいのですか」

これらは、よく聞かれる質問ですが、非常に答えにくい質問でもあります。何故かといいますと、東洋医学と西洋医学では病気の考え方が大きく異なっていて、単純に比較ができないからです。わかり易くいえば、東洋医学というものは「健康とはこういうものである」ということを前提にして成り立っており、西洋医学の場合は「こういう状態を○○病と呼ぶ」ということを決めた上で成り立っているということです。

つまり、東洋医学では健康な状態がバランスを崩すと病気になるというふうに考えているのです。だから治療の方法は、体の機能を調整してバランスを取ったり人間の体が本来持っている自然治癒力を高めたりして、正常な状態すなわち健康な状態に戻すことに重点を置いています。それゆえ、病気の予防ならびに健康増進、老化の防止などの健康作りが得意なのです。

一方、西洋医学のほうでは病気を詳しく調べていくことで原因を突き止め、その原因を取り除くことで病気を治す方法を主に取ります。特に、手術が必要な場合や感染症などの治療には威力を発揮します。

ただし、抗生物質や化学療法剤などの過度の使用による耐性菌が出現して、一部の感染症の治療が難しくなってきており、大きな問題にもなっています。

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